Bảng A - Nga, Saudi Arabia, Ai Cập, Uruguay


Người hâm mộ nước chủ nhà thở phào nhẹ nhõm khi lá thăm đưa Nga vào bảng đấu vừa sức để tranh vé vào vòng knock-out. Sở hữu cặp tiền đạo Luis Suarez và Cavani, đội tuyển của huấn luyện viên Oscar Tabarez xứng đáng được đánh giá cao nhất bảng A.

Trong 2 đối thủ còn lại, Nga hoàn toàn đủ khả năng tranh chấp vị trí nhì bảng A. Saudi Arabia lần đầu trở lại World Cup kể từ năm 2006 và chiến thắng gần nhất của đội bóng châu Á ở giải vô địch thế giới là đánh bại Bỉ 1-0 vào năm 1994. Còn Ai Cập đến với World Cup 2018 sau 28 năm vắng mặt. Tiền vệ Mohamed Salah là ngôi sao nổi bất nhất tuyển Ai Cập trong hành trình vượt qua vòng loại để đến Nga.

Bảng B - Bồ Đào Nha, Tây Ban Nha, Morocco, Iran


Đây là một trong bảng đấu đáng quan tâm nhất World Cup 2018, bởi hai đội tuyển trên bán đảo Iberia sớm gặp nhau. Tây Ban Nha khát khao tìm lại ánh hào quang sau khi bị loại ngay từ vòng bảng World Cup 2014. Trong khi, Bồ Đào Nha đặt mục tiêu tiếp tục gặt hái thành công sau lần đầu vô địch EURO vào năm 2016.

Tại bảng B, Morocco lần đầu góp mặt ở vòng chung kết World Cup sau 20 năm. Họ từng gặp Bồ Đào Nha vào năm 1986 và giành chiến thắng 3-1. Trong khi, huấn luyện viên Carlos Queiroz cho thấy kinh nghiệm cầm quân khi giúp đội tuyển Iran đến Nga mùa hè tới. Iran cũng chỉ có chiến thắng gần nhất tại World Cup khi vượt qua Mỹ 2-1 vào năm 1998.

Bảng C - Pháp, Australia, Peru, Đan Mạch


Huấn luyện viên Deschamps dẫn dắt đội tuyển Pháp ở giải đấu lớn thứ ba. Có Paul Pogba, Antoine Griezmann và Kylian Mbappe trong đội hình, “Les Bleus” được xem là ứng viên hàng đầu cho cúp vàng thế giới tại Nga. Đối thủ đáng lo ngại nhất của Pháp ở bảng C là Đan Mạch. Ngôi sao nổi bật của đội tuyển đến từ Bắc Âu là Christian Eriksen khi có dấu ấn trong 56% bàn thắng tại vòng loại.

Hai đội tuyển còn lại ở bảng C là Peru và Australia không được đánh giá cao. Sau 36 năm, Peru mới trở lại ngày hội bóng đá lớn nhất hành tinh. Trong khi đó, Australia giành vé dự vòng chung kết World Cup 2018 sau khi thắng Honduras 3-1 ở vòng play-off. Đội trưởng lão tướng Tim Cahill là cầu thủ nổi bật nhất tuyển Australia với 50 bàn sau 104 trận.

Bảng D - Argentina, Iceland, Croatia, Nigeria


Đội tuyển xứ sở tango gặp đối thủ quen thuộc Nigeria. Trong 5 lần dự World Cup, Nigeria chạm trán Argentina tới 4 lần và đều phải nhận thất bại. Lần này đội tuyển được mệnh danh "những chú đại bàng xanh" khó thay đổi cục diện. Lý do là Argentina hiện sở hữu tiền đạo xuất sắc Lionel Messi. Sau khi chỉ giành vị trí á quân tại World Cup 2014, Argentina của HLV Jorge Sampaoli được kỳ vọng thành công hơn ở Nga mùa hè tới.

Với dân số 334.000 người, Iceland gây ấn tượng khi góp mặt tại World Cup 2018. Họ từng tạo ra bất ngờ khi loại đội tuyển Anh ở vòng 1/8 tại EURO 2016. Trong khi, Croatia phải nhờ đến chiến thắng ở vòng play-off mới có vé đến Nga. Luka Modric và đồng đội được kỳ vọng sẽ giúp đội tuyển Croatia thành công như thế hệ đàn anh dự World Cup khi kết thúc ở vị trí thứ ba vào năm 1998.